La prévention des piqûres d'insectes est la première ligne de défense indispensable contre de nombreuses maladies du voyage (paludisme, dengue, chikungunya, etc.). Si vous partez dans un pays où sévit ce type de risque, emportez avec vous l'arsenal nécessaire pour échapper aux piqûres de moustiques, de tiques, de mouches ou d'autres insectes.

Les vêtements

Même si vacances au soleil rime avec shorts, tee-shirts ou maillots de bain, mettez également dans votre valise des vêtements couvrant bras et jambes (chemises à manches longues, pantalons, etc.). Les habits amples doivent être resserrés aux poignets et aux chevilles. Portez-les dès le coucher du soleil. Choisissez de préférence des vêtements de couleur claire, ils attirent moins les insectes. Évitez les tenues foncées, très colorées ou à motifs. Si possible, imprégnez-les d'insecticide ou de répulsif (voir ci-dessous), surtout si le tissu est fin. Changez-vous régulièrement et douchez-vous, l'acide lactique présent dans la transpiration attire les moustiques. Pensez également à emporter des chaussures fermées et des chaussettes. La nuit, évitez de sortir sans protection contre les moustiques, même pour quelques instants.

Les moustiquaires

La nuit, les moustiquaires imprégnées d'insecticides (pyréthrinoïdes) restent la meilleure des protections. Elles doivent être en bon état, avec des mailles fines, et toucher le sol (ou être bordée sous le matelas). En pharmacie ou en magasin spécialisé, vous pouvez vous procurer des moustiquaires déjà imprégnées ou les imprégner vous-même avec des kits d'imprégnation. Les produits utilisés peuvent rester efficaces de six mois à deux ans et résistent aux lavages successifs. Il est possible de traiter les moustiquaires autant de fois que nécessaire. Pensez à emporter des cordelettes ou de la ficelle pour vous aider à fixer les moustiquaires.

Les insecticides

Les insecticides provoquent la mort des insectes. Ils peuvent également avoir un effet répulsif. La plupart des produits proposés en magasins contiennent des pyréthrinoïdes (les substances dont le nom finit en -thrine : pyréthrine, delta-alléthrine, transfluthrine, perméthrine, etc.) qui sont des insecticides puissants et peu polluants. Toutefois, leur utilisation doit être limitée au strict nécessaire pour ne pas détruire des espèces d'insectes utiles. Ils sont également toxiques pour les poissons et autres animaux à sang-froid, prenez garde à vos aquariums ou terrariums?

Idéalement, il est préférable de placer un dispositif insecticide dans chaque pièce d'habitation. Les diffuseurs électriques, avec tablettes ou flacons de liquide, sont très efficaces : quelques minutes suffisent pour éliminer les moustiques d'une pièce. Pensez à emporter des adaptateurs de prise de courant. Si la pièce est bien fermée, il est possible de les débrancher après une heure de fonctionnement.

Les aérosols sont également efficaces, mais leur effet est plus lent. À l'extérieur ou dans une pièce aérée, les tortillons fumigènes sont efficaces. Attention, si vous en emportez dans vos bagages, pensez à les protéger, ils se cassent facilement. Dans les pays en voie de développement, vous en trouverez dans les épiceries (mosquito coils en anglais). La climatisation n'a qu'une action partielle en réduisant l'activité des moustiques. De même, les appareils à ultrasons ou la prise de vitamines B sont tout à fait inefficaces pour repousser les moustiques femelles.

Pour imprégner vos vêtements, emportez des insecticides vestimentaires en aérosol ou en solution de trempage. Ils protègent pendant plusieurs semaines, et résistent à quelques lavages. On trouve également sur le marché des textiles prétraités à la perméthrine pour la confection de vêtements. Les insecticides peuvent également être appliqués sur les moustiquaires ou les toiles de tente, pour un effet répulsif (avec de la perméthrine ou de l'étofenprox, disponibles en pharmacie).

Les répulsifs cutanés

Les répulsifs cutanés (également appelés insectifuges ou "repellents") contiennent un principe actif qui éloigne la majorité des insectes sans les tuer. Ils s'utilisent directement sur les parties découvertes du corps, visage compris, avec un maximum de trois applications par jour. Ils ne doivent être ni ingérés ni appliqués sur les muqueuses de la bouche ou des yeux, ou sur une peau lésée. Ils se présentent sous forme d'aérosol, de crème, de lotion ou de bâton applicateur. Leur durée de protection varie de deux à six heures selon la substance utilisée, sa concentration dans le produit et la température extérieure. Bien sûr, la transpiration, les baignades ou les pluies tropicales réduisent leur durée d'action. Les répulsifs cutanés peuvent être pulvérisés sur les vêtements mais leur efficacité est limitée et ils ne sont pas faits pour cela. Il existe des produits destinés à imprégner les tissus dont la durée de vie est plus longue.

Il existe de très nombreux répulsifs cutanés en pharmacie. Ceux destinés aux pays tropicaux sont en général plus fortement dosés que ceux destinés aux pays tempérés. Les substances actives dont l'efficacité et la sécurité ont été prouvées sont : le DEET (diéthyltoluamide, avec une concentration finale supérieure à 20 % dans le produit), le DMP (diméthylphtalate, plus de 40 % dans le produit), le KRB 3023 (icaridine, plus de 20 % dans le produit), l'IR 3535 (35/35, plus de 20 % dans le produit), l'EHD (éthylhexanediol, plus de 30 % dans le produit) et le citriodiol (plus de 20 % du produit, à éviter chez les personnes qui ont déjà fait des convulsions). Les essences de citronnelle ou de géranium sont inefficaces. L'Afssaps a élaboré une liste de produits bénéficiant d'un avis favorable (voir tableau). Attention, leur utilisation chez les enfants et les femmes enceintes exige des précautions (voir tableau et encadré). Demandez conseil à votre médecin ou à votre pharmacien pour connaître les produits adaptés à votre cas.

Attention, les répulsifs ne font pas bon ménage avec les crèmes de protection solaire : ils réduisent l'efficacité de celles-ci (en particulier le DEET) et elles peuvent favoriser la pénétration des répulsifs dans l'organisme. Évitez également les parfums et les crèmes parfumées qui peuvent attirer les moustiques. Enfin, sachez que le DEET fait fondre le plastique : attention aux montures de lunettes, au bracelet de votre montre ou aux tissus synthétiques !

Produits répulsifs bénéficiant d'un avis favorable de l'Afssaps

L'usage des répulsifs chez les jeunes enfants

L'innocuité des répulsifs chez les enfants de moins de trente mois n'a pas été démontrée de façon formelle. Néanmoins, face au risque de maladies graves transmises par les moustiques et au vu des rares effets indésirables rapportés, le Conseil supérieur d'hygiène publique considère que les produits à base de DEET peuvent être utilisés dès l'âge de deux mois à condition de ne pas dépasser la concentration de 30 % et de respecter les contre-indications et les précautions d'emploi. Chez les enfants ayant souffert de convulsions, l'usage des répulsifs est contre-indiqué par précaution. Dans tous les cas, les moustiquaires de berceau imprégnées de pyréthrinoïdes sont considérées comme le moyen prioritaire de protection efficace chez les jeunes enfants. Toutefois, il faut faire très attention à ce que les nourrissons ne s'étouffent en attrapant et en « tétant » la moustiquaire. Enfin, n'oubliez pas que tous les répulsifs sont toxiques lorsqu'ils sont ingérés : ne les laissez pas à portée des jeunes enfants et empêchez ces derniers de se sucer les doigts après pulvérisation.

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