Les infections à chlamydies, sexuellement transmissibles, sont la première cause d'infertilité féminine en France. Ces infections, très fréquentes, s'observent essentiellement chez les jeunes de moins de 25 ans et elles sont souvent associées à une gonorrhée.

Quels sont les symptômes des infections à Chlamydia ?

L'infection à chlamydies se traduit par des symptômes qui touchent les organes génitaux, mais aussi le rectum, la gorge et, parfois, les yeux.

Quelques semaines après la contamination, les symptômes de l'infection à chlamydies apparaissent mais seulement chez une petite proportion des personnes infectées (moins de 50 % des cas chez les hommes et moins de 30 % chez les femmes).

Chez la moitié des hommes, l'infection à chlamydies ne produit pas de symptômes (mais ces personnes restent contagieuses). Lorsque des symptômes apparaissent, les hommes infectés se plaignent de picotements ou de brûlures en urinant, ou d'écoulements blanchâtres au niveau du pénis ou du rectum. Parfois, les testicules sont enflés ou douloureux. Dans certains cas, une inflammation des yeux est observée (conjonctivite).

L'infection à chlamydies est plus rarement symptomatique chez les femmes. Lorsque c'est le cas, les femmes infectées souffrent de sensation de brûlures en urinant ou pendant les rapports sexuels, d'écoulements vaginaux jaunâtres ou sanguinolents et de maux de ventre. Dans certains cas, une inflammation des yeux est observée (conjonctivite).

Quelles sont les complications des infections à Chlamydia ?

Chez l'homme, une infection à chlamydies non traitée peut provoquer une inflammation de la prostate, des testicules ou de l'épididyme (le cordon situé au-dessus de chaque testicule). Ces complications peuvent être à l'origine de problèmes d'infertilité.

Chez la femme, les complications sont plus fréquentes car l'infection à chlamydies est souvent sans symptôme. Après quelques mois à quelques années, une infection à chlamydies non traitée peut provoquer des maux de ventre chroniques et une inflammation de l'utérus et des trompes de Fallope à l'origine d'infertilité ou de grossesses ectopiques (hors de l'utérus). Pendant la grossesse, l'infection à chlamydies peut être transmise de la mère à l'enfant et provoquer une pneumonie ou une infection des yeux chez le nouveau-né.

Chez certaines personnes, l'infection à chlamydies peut se propager aux articulations et provoquer des douleurs articulaires (syndrome de Fiessinger-Leroy-Reiter).

L'infection à chlamydies expose également à un risque accru d'infection par le VIH/sida.

Quelles sont les causes des infections à Chlamydia ?

L'infection à chlamydies est due à une bactérie, Chlamydia trachomatis. Cette bactérie se transmet lors de rapports sexuels non protégés. Tous les types de rapports sexuels peuvent être contaminants, y compris les rapports buccogénitaux (fellation et cunnilingus).
L'infection à chlamydies peut également être transmise pendant la grossesse.

Comment dépiste-t-on les infections à Chlamydia ?

Le dépistage de l'infection à chlamydies se fait à partir d'une analyse d'urine ou d'un prélèvement fait en passant un coton-tige (écouvillon) sur les organes touchés (urètre, vagin, rectum, gorge, oeil).

Peut-on prévenir les infections à Chlamydia ?

Comme toutes les infections sexuellement transmissibles, la prévention de l'infection à chlamydies repose sur l'utilisation systématique de préservatifs (même pour la fellation). Il n'existe pas de vaccin contre l'infection à chlamydies.

Comment soigne-t-on les infections à Chlamydia ?

Le traitement de l'infection à chlamydies repose habituellement sur l'administration d'antibiotiques par la bouche (une dose unique ou un traitement d'une semaine selon l'antibiotique prescrit). Dans certains cas particuliers, un traitement plus long peut être indiqué. Un test de contrôle est effectué un mois après la fin du traitement pour s'assurer de son efficacité.

Lors de diagnostic d'infection à chlamydies, la personne infectée est invitée à contacter ses partenaires sexuels récents afin qu'ils reçoivent, le cas échéant, un traitement. De plus, la personne traitée doit s'abstenir de tout rapport sexuel dans la semaine qui suit le début de son traitement.

Qu'appelle-t-on lymphogranulomatose vénérienne ?

La lymphogranulomatose vénérienne, ou maladie de Nicolas-Favre, est une forme particulière d'infection par les chlamydies, plus fréquente chez les voyageurs séjournant en région tropicale. Elle est présente en Afrique, en Amérique latine, dans les Caraïbes et en Asie du Sud-est, mais aussi dans les grands ports internationaux (à Rotterdam notamment).

Des cas de plus en plus nombreux sont signalés en France, sous la forme d'une infection de l'anus et du rectum observées essentiellement chez les homosexuels masculins, en particulier ceux séropositifs ​​​​​​​​​​​​​​​​​​​pour le VIH/sida. Le traitement de la lymphogranulomatose vénérienne repose sur les mêmes antibiotiques que ceux prescrits pour les autres formes de l'infection par les chlamydies, mais pour une durée plus longue (trois semaines).​

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