EN BREF

Douloureux et inesthétiques, les boutons provoqués par le virus de l'herpès (herpès labial) reviennent plus ou moins régulièrement sur les lèvres. Ils sont fréquents et le plus souvent sans gravité chez les adultes. Ils guérissent spontanément en quelques jours.

Quels sont les symptômes de l'herpès labial ?

Une démangeaison et une tension se font sentir sur un point de la lèvre, avec parfois des maux de tête et de la fatigue. Après un ou plusieurs jours, des vésicules contenant un liquide clair se forment (des vésicules herpétiques). Puis, rapidement, celles-ci deviennent opaques, s'ouvrent et une croûte apparaît.
Au bout de dix à quinze jours, la lésion guérit sans laisser de cicatrice.

Les boutons de fièvre sont en général bénins et ne donnent pas lieu à des complications. Néanmoins, chez les nourrissons, l'herpès peut, dans de rares cas, provoquer une maladie très grave : l'encéphalite herpétique .

Quelles sont les causes de l'herpès labial ?

Le bouton de fièvre est dû à un virus de la famille des Herpes simplex virus. C'est une maladie contagieuse, transmise par contact direct avec une personne infectée. La première infection a souvent lieu dans l'enfance et passe inaperçue. Le virus reste présent dans les cellules nerveuses et divers facteurs peuvent le réactiver : le stress, une exposition au soleil, les règles, un traumatisme, une infection et, bien sûr, la fièvre d'où son nom.
L'herpès génital est un virus proche de celui de l'herpès labial mais légèrement différent. Il est exceptionnel qu'un herpès labial soit à l'origine d'un herpès génital, et vice-versa.

Si une poussée se répète à chaque exposition prolongée au soleil, protégez vos lèvres avec un produit à haut degré de protection.

Que faire en cas d'herpès labial ?

La contagion est maximale au moment de l'éruption. Pendant une poussée, n'embrassez personne, évitez de toucher les vésicules, évitez un contact rapproché avec des enfants en bas âge ou atteints d'eczéma, lavez-vous bien les mains et le visage.

Lavez le bouton doucement, séchez-le avec un sèche-cheveux tiède ou une feuille de papier absorbant, puis lavez-vous les mains.

Ne partagez pas votre linge (serviettes, gants de toilette, oreillers ou autres) avec votre entourage.

Les porteurs de lentilles de contact ne doivent pas les humidifier avec leur salive.

En cas de pratique d'un sport de contact (lutte, rugby, judo, etc.), il faut s'abstenir d'entraînement et d'épreuve jusqu'à la guérison.

Comment soigner un bouton de fièvre ?

La douleur peut être soulagée par un antalgique oral. Une solution antiseptique légère peut être appliquée une ou deux fois par jour sur la lésion.

Des traitements antiviraux locaux (aciclovir) sont disponibles sans ordonnance. Ils sont utilisés pour les poussées d'herpès labial localisé, sur les conseils de votre pharmacien. Ils ne doivent pas être utilisés pour des lésions d'herpès situées ailleurs que sur les lèvres.

Dans certains cas, notamment lors de l'apparition du premier bouton de fièvre (primo-infection) ou en cas de crises d'herpès fréquentes, le médecin peut être amené à prescrire un médicament antiherpétique par voie orale (comprimés).

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