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Comment suit-on la croissance des enfants ?

La croissance d'un enfant peut être suivie grâce à la mesure de sa taille, de son poids et de son tour de tête (périmètre crânien). Dans le carnet de santé, certaines pages permettent de garder la trace de ces mesures et de les comparer avec les valeurs habituellement observées en France.

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Comment suit-on la croissance des enfants ?

La croissance d'un enfant peut être suivie grâce à la mesure de sa taille, de son poids et de son tour de tête (périmètre crânien). Dans le carnet de santé, certaines pages permettent de garder la trace de ces mesures et de les comparer avec les valeurs habituellement observées en France.

Que mesure-t-on pour suivre la croissance des enfants ?

Le médecin mesure trois paramètres : la taille et le périmètre crânien (en centimètres), ainsi que le poids (en kilogrammes). À partir de la [taille](/courbe-taille-enfant) et du [poids](/courbe-poids-enfant), il calcule la [corpulence](/courbe-imc-enfant) (indice de masse corporelle). Ces quatre valeurs sont notées sur des graphiques dans le carnet de santé. Pour tracer les courbes de croissance, il est conseillé de mesurer et de peser son enfant :

- tous les mois, de la naissance jusqu'à deux ans ;
- au minimum tous les six mois jusqu'à six ans ;
au moins tous les ans jusqu'à la puberté.

Comprendre les courbes de croissance de son enfant

Chaque graphique figurant dans le carnet de santé présente une ou deux zones blanches sur fond vert. Ces zones sont divisées en deux bandes prédessinées : la plus large, limitée par deux lignes continues contient la plus étroite, limitée par deux lignes pointillées. La ligne (non tracée) qui court au centre de ces deux bandes représente, pour chaque âge, la valeur moyenne observée chez les enfants français. Par exemple, la taille moyenne d'un enfant français est de 73 cm à l'âge de un an.

Cependant, tous les enfants ne se situent pas dans la moyenne, sans pour autant présenter un problème de croissance. Les bandes blanches des graphiques reflètent cette variabilité : à un âge donné, deux enfants sur trois (ou un enfant sur deux selon les courbes) se situent dans la bande limitée par des lignes pointillées et 95 % d'entre eux se situent dans la bande limitée par des lignes continues.

Une mesure située hors de la zone blanche peut donc être considérée comme inhabituelle, et ce d'autant plus qu'elle en est éloignée. Les courbes de taille proposent une bande supplémentaire limitée par des lignes vertes continues : elle contient les valeurs observées chez 99 % des enfants.

Pour une bonne interprétation des mesures, il est nécessaire de considérer l'évolution des courbes de croissance dans son ensemble et de ne pas tirer des conclusions hâtives sur une mesure unique située hors de la zone blanche. L'essentiel est que la croissance de votre enfant soit harmonieuse, qu'il grandisse et prenne du poids régulièrement. Ses courbes de poids, de taille et de corpulence doivent progresser parallèlement aux bandes blanches, qu'elles se situent plutôt vers le haut ou vers le bas de celles-ci.

Cette courbe permet de surveiller la croissance en général et celle du cerveau en particulier. Les mesures du tour de tête sont généralement faites par le médecin. Elles sont particulièrement importantes la première année car elles permettent la détection précoce d'anomalies de développement du système nerveux.