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Dépister les troubles de la vision après 70 ans

Chez les personnes âgées, la vision peut progressivement diminuer. Ces troubles sont essentiellement de trois types : cataracte, dégénérescence de la rétine et glaucome chronique. Apprendre à en reconnaître les signes permet un diagnostic plus précoce et de meilleures chances de préserver une vision satisfaisante.

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Dépister les troubles de la vision après 70 ans

Chez les personnes âgées, la vision peut progressivement diminuer. Ces troubles sont essentiellement de trois types : cataracte, dégénérescence de la rétine et glaucome chronique. Apprendre à en reconnaître les signes permet un diagnostic plus précoce et de meilleures chances de préserver une vision satisfaisante.

Les signes de la cataracte

La cataracte se caractérise par une perte progressive de la vision qui, le plus souvent, affecte d'abord la vision de loin. Cette opacification de la lentille située à l'intérieur de l'oeil met en général plusieurs années à s'avérer gênante : la personne devient légèrement myope (sauf si elle était hypermétrope auparavant, auquel cas sa vision de loin tend à s'améliorer !) et les couleurs apparaissent plus ternes (mais le cerveau tend à compenser ce phénomène).

Petit à petit, la vision se voile et la personne devient plus sensible à la lumière : elle est facilement éblouie par la lumière des phares en conduisant la nuit. Parfois, la personne se plaint de " voir double " d'un oeil.

Les signes de la dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA)

La DMLA est une maladie de la rétine liée à l'âge. On en distingue deux types:

- la DMLA sèche, qui représente 80 % des cas et se traduit par un affaiblissement de la vision centrale (au centre du champ visuel). Les couleurs restent visibles mais les détails sont flous. Souvent, les premiers signes passent inaperçus, en particulier si l'autre oeil est en bon état.
- la DMLA humide, au cours de laquelle la perte de la vue est beaucoup plus rapide. La partie centrale du champ de vision s'amenuise et finit généralement par disparaître complètement en laissant une large zone aveugle. Un des premiers signes de la dégénérescence maculaire humide est l'apparition de lignes qui ondulent au centre du champ visuel.

Si vous notez des zones de votre champ visuel où il vous semble voir moins bien, si vous avez des difficultés à lire ou que les mots apparaissent irrégulièrement flous, ou si vous percevez une zone noire au centre de votre champ de vision, il est indispensable de consulter rapidement un ophtalmologiste.

Les signes du glaucome chronique (ou glaucome à angle ouvert)

Le glaucome chronique est la forme la plus fréquente de glaucome. Elle peut rester sans symptôme perceptible pendant dix à vingt ans. Rarement, la personne peut ressentir des douleurs sourdes (comme une pression au niveau des yeux), un larmoiement et des maux de tête. Après plusieurs années, les symptômes visuels du glaucome chronique apparaissent, signe d'un glaucome déjà avancé. Le patient ressent une perte de vision à la périphérie du champ visuel, alors que sa vision centrale (qui permet de lire, d'écrire et de reconnaître les visages) reste longtemps normale. On parle alors de vision tubulaire (comme à travers un tube).

Si vous avez des doutes sur votre vision, prenez sans tarder un rendez-vous avec un ophtalmologue.